Executive Member-at-Large 2018-21
& WHO liaison

Dr Viviana Martinez Bianchi (USA/Argentina)

Dr Viviana Martinez-Bianchi is the Program Director of the Duke Family Medicine Residency Program at Duke University in North Carolina, USA. In 2015 she was interviewed by the WONCA Editor.

What work do you do currently?

I am a family physician, the director of the Duke Family Medicine Residency program, and I am dedicated to training family doctors who are excellent clinicians, leaders and advocates of health within the community.

I take care of people, enjoy the breadth of Family Medicine at the Duke Family Medicine Center in the Department of Community and Family Medicine, where I see my own patients, teach and supervise residents, medical students, and physician assistant students.

I practiced full spectrum Family Medicine in a rural/industrial town in Iowa before starting my academic career.

What other interesting activities have you been involved in?

I am passionate about decreasing health disparities, and training people who will not only provide healthcare but also address social determinants of health and vulnerability, and advocate for the communities they serve.

I grew up during the Argentine dictatorship, and saw my parents (a surgeon and a biochemist) use their professional organizations as a place for policymaking and leadership activities as their political involvement, so it was natural that I would be involved in the academic organizations of Family Medicine when I moved to the United States. I am a member of the American Academy of Family Physicians (AAFP), the AAFP Foundation Diversity Workgroup, a member of the Society of Teachers of Family Medicine (STFM), the Duke University Academic Council’s Steering Committee Diversity task force and a physician trustee of the North Carolina Academy of Family Physicians Foundation.

I have been a Delegate for Minority Physicians to the AAFP Congress of Delegates, Chair of the Commission on Membership and Member Services of the AAFP, and faculty for the AAFP Foundation Family Medicine Leads Emerging Leader Institute.

In 2011 I represented civil society of Argentina and WONCA at the United Nations High Level Summit on Chronic Non Communicable Diseases, and again at its follow-up meeting in 2014.

What are your interests as a family physician and also outside work?

I love creating safe learning environments that engage new generations of students and residents into becoming excellent and quality driven family doctors and members/leaders of the healthcare team. I love performing and teaching office procedures, and figuring out workshops to learn dexterity through simulation before doing a procedure on a patient.

I love learning and creating innovative ways of teaching and providing primary care and improving population health.

I love traveling and public speaking. WONCA activities have opened the doors to meeting family doctors from around the world who have given me the opportunity to present about healthcare in the US, cultural humility, leadership, population health, mental health, advocacy and procedures training.

I love cooking, sailing, gardening, dancing and dining out with my husband Greg Bianchi (a urologist at the University of North Carolina), and friends and family (my mother and sister also emigrated to the United States and live here in Raleigh). I often travel with my son, Francesco who is 13 years old.

I love social media. I blog here and here
I tweet
I LinkedIn
And I Facebook here

How did you come to be involved in both North America and Iberoamericana regions of WONCA?

The AAFP and STFM have provided my organizational home and their members have become my academic family here in the United States.

I have “grown up” with the AAFP since I was a FM resident in Iowa in 1994. We are members of the WONCA North American Region, and I represent the region to WONCA on the Organizational Equity Committee (OEC). I became involved with the OEC in Prague when I realized there were many issues of equity that needed to be paid attention to, from gender to socioeconomic equity, from cost and visas to attend conferences to language equity. I am passionate about seeing WONCA become a very transparent and equitable organization that unites and represents GPs and Family docs from diverse backgrounds and every corner in the world. I also see that we are becoming stronger through collaboration with WHO, yet there is so much more to do still to have a larger impact in policy and health systems redesign, and we need to gain government, civil society, academia and private sector attention and understanding of the strengths of our specialty.

And in WONCA Iberoamericana?

As a native Argentinean, I work in the United States and my heart beats in the rhythms of Iberoamerica. Argentina is my Southern compass.

Several years ago, I was longing for an opportunity to do something meaningful using my dual Southern and Northern Hemispheres citizenships and understanding; and one of my most important mentors Prof Richard Roberts, asked that I join him in engaging with the WONCA Iberoamericana- CIMF region. I was invited to the Cumbre in Paraguay in 2010, and since then I have been meeting wonderful colleagues whom I call amigos y amigas, hermanos y hermanas en la lucha por una major salud para todos (friends, brothers and sisters in the fight for better health for all). I now travel to meetings in South or Central America or Spain and I feel this bond, this amazing energy, and I am inspired by their commitment and contributions for a better world through a health system based in Family and Community Medicine.

There is much to do, Family Medicine is very young or barely starting in some countries of the region, and it is trying to find its own identity and recognition while it is presented with multiple challenges, and in other countries FM is strong with a long and wonderful tradition of Community and Family Medicine shaping best outcomes in health. I try to contribute with whatever I might be helpful with. It sometimes means mentoring, other times it might be speaking at a conference, or doing procedures’ training, writing an article, curriculum development or leadership training, and other times it might be listening and trying to make sense of a difficult political dilemma.

The truth is that when I travel to Iberoamerica I am always learning… I learn from my colleagues’ resilience, their commitment, their faith and their knowledge. I admire their ethics in hosting meetings that are free from the influences of the pharmaceutical industry, I am inspired with their ability to innovate and take care of people in spite of lower economic resources and funding, I grasp quaternary prevention and learn models for primary care and public health integration. I am excited by the sprouting of Waynakay (young doctors’ movement) chapters, and by the hopes of a new generation of family physicians who are the present and future of the specialty in the region.

We communicate often, Whatsapp, Facebook, emails and twitter bridge the geographic distance, but time afar brings “tesha gau” - a Guaraní language expression that means “missing the communication of the eyes”... There is nothing like the joy of getting together with my colleagues at a WONCA conference, a regional Cumbre (High level meeting) or a country’s Family Medicine society’s annual meeting!!!

…There is a palpable positive energy emanating from Iberoamerica.

Executive Member-at-Large 2018-21
& WHO liaison

Dra Viviana Martínez-Bianchi

La Dra. Viviana Martínez-Bianchi es la Directora del Programa de Residencia de Medicina Familiar en la Universidad de Duke en Carolina del Norte, EE.UU.

¿Qué trabajo hace usted actualmente?

Soy médico de familia, y directora del programa de Residencia de Medicina Familiar en Duke, y estoy dedicada al entrenamiento de médicos de familia para que sean médicos excelentes, líderes y defensores de la salud dentro de la comunidad.

Me ocupo de la gente, disfruto de la amplitud de Medicina Familiar en el Centro de Medicina Familiar en el Departamento de Medicina Comunitaria y Familiar de la Duke University, en donde veo a mis propios pacientes, enseño y superviso a residentes, estudiantes de medicina y estudiantes de asistente médico.

Practiqué el espectro completo de medicina familiar en un pueblo rural / industrial en Iowa antes de comenzar mi carrera académica.

¿En qué otras actividades interesantes has estado involucrada?

Soy una apasionada por disminuir las inequidades de salud, y la formación de personas que no sólo van a proporcionar la asistencia sanitaria a sus pacientes, sino que también van a abordar los determinantes sociales de la salud y la vulnerabilidad, y van a abogar por las comunidades con las que trabajan.

Crecí durante la dictadura argentina y vi a mis padres (un cirujano y una bioquímica) utilizar a sus organizaciones profesionales como lugar de participación política y de liderazgo. Su ejemplo hizo que fuera natural para mí involucrarme en las organizaciones académicas de Medicina de Familia cuando me mudé a los Estados Unidos. Yo soy miembro de la American Academy of Family Physicians (AAFP), el equipo de trabajo de Diversidad de la AAFP Foundation, miembro de la Society of Teachers of Family Medicine (STFM), miembro del Comité Directivo del Grupo de Trabajo en Diversidad del Consejo Académico de la Universidad de Duke y administrador médico la North Carolina Academy of Family Physicians Foundation.

He sido Delegada para los Médicos Minorías al Congreso de Delegados de AAFP, Presidente de la Comisión de Afiliación y Servicios a los Miembros de la AAFP, y profesora en el Instituto de Líderes Emergentes de la Fundación de la AAFP. En 2011 representé a la sociedad civil de Argentina y WONCA en la Cumbre de Alto Nivel de Naciones Unidas sobre las Enfermedades Crónicas no Transmisibles, y en su reunión de seguimiento en 2014.

¿Cuáles son sus intereses como médica familiar y también fuera del trabajo?
Me encanta crear entornos de aprendizaje seguros que comprometen a nuevas generaciones de estudiantes y residentes a convertirse en excelentes médicos de familia, de alta calidad y miembros/líderes del equipo de salud. Me encanta realizar y enseñar procedimientos de clínica ambulatoria, y crear talleres para que los residentes y estudiantes puedan aprender destrezas a través de la simulación antes de realizar los procedimientos en un paciente.

Me encanta viajar y hablar en público. Actividades de la WONCA me han abierto las puertas a conocer médicos de familia de todo el mundo que me han dado la oportunidad de presentar en sus países acerca de la atención sanitaria en los EE.UU., la humildad cultural, liderazgo, el estudio de la salud de la población, la salud mental, el compromiso comunitario y abogacía, y el entrenamiento en procedimientos quirúrgicos menores.

Me encanta cocinar, la navegación, la jardinería, bailar y cenar fuera con mi marido Greg Bianchi (un urólogo de la Universidad de Carolina del Norte), y los amigos y la familia (mi madre y mi hermana también emigraron a los Estados Unidos y viven aquí en Raleigh). Viajo a menudo con mi hijo, Francesco, que tiene 13 años.

Me encantan las redes sociales.
Participo en https://twitter.com/vivimbmd
En LinkedIn
Y Facebook aquí

¿Cómo llegaste a participar en ambas regiones de WONCA, de América del Norte y de la Iberoamericana?
La AAFP y STFM me han proporcionado un hogar profesional en las organizaciones y sus miembros se han convertido en mi familia académica aquí en los Estados Unidos.

He "crecido" con la AAFP desde que era residente de Medicina Familiar en Iowa en 1994. Somos miembros de la Región de la WONCA de América del Norte, y represento a esta región de WONCA en el Comité de Equidad Organizacional (OEC). Me involucré con el OEC en Praga, cuando me di cuenta de que había muchas cuestiones de equidad a las que le debíamos prestar atención: desde cuestiones de género a la inequidad socioeconómica, de costo y visas para asistir a conferencias a la equidad del lenguaje.

Me apasiona la idea de ver a la WONCA convertirse en una organización muy transparente y equitativa que une y representa a los médicos generales y familiares de diversos orígenes y de todos los rincones del mundo. También veo que cada vez somos más fuertes a través de la colaboración con la OMS, sin embargo hay mucho más que hacer todavía para tener un mayor impacto en la política global o local y en el rediseño de sistemas de salud, y tenemos que lograr la atención de los gobiernos, la sociedad civil, la academia y sectores privados para lograr que comprendan los aspectos fuertes de nuestra especialidad.

Y en WONCA Iberoamericana-CIMF?

Como argentina nativa, yo trabajo en los Estados Unidos y mi corazón late en los ritmos de Iberoamérica. Argentina es mi brújula, ese compás interno que me llama al Sur.

Hace varios años, estaba deseando la oportunidad de hacer algo significativo usando mis dos ciudadanías y el conocimiento de las características del Sur y del Norte; y uno de mis mentores más importantes el Prof Richard Roberts, me pidió que me uniera a él en su participación con la región WONCA Iberoamericana-CIMF. Me invitaron a la Cumbre en Paraguay en 2010, y a partir de ahí me he venido encontrando con maravillosos colegas a quienes llamo amigos y amigas, hermanos y hermanas en la lucha por una mejor salud para todos. Ahora viajo a reuniones en Sur o Centro América o España, y siento que estoy unida a ellos, siento una energía increíble, y me veo inspirada por su compromiso y sus contribuciones para un mundo mejor a través de un sistema de salud basado en la Medicina Familiar y Comunitaria.

Hay mucho que hacer, en algunos países de la región la Medicina Familiar es muy joven o apenas está comenzando y está tratando de encontrar su propia identidad y reconocimiento ante muchos desafíos, mientras que en otros países la Medicina Familiar y Comunitaria es fuerte y tiene una larga y maravillosa tradición de demostrar mejores resultados en salud. Trato de contribuir con lo que pueda ser útil. A veces significa tutoría, otras veces podría ser hablar en una conferencia, o proveer entrenamiento de procedimientos quirúrgicos, escribir un artículo, desarrollar un currículo académico o capacitación para el liderazgo, y otras veces es escuchar y tratar de dar sentido a un dilema político difícil.

La verdad es que cuando viajo a Iberoamérica siempre estoy aprendiendo... Aprendo de la capacidad de recuperación o resiliencia de mis colegas, de su compromiso, su fe y su conocimiento. Admiro su ética en la organización de congresos que están libres de la influencia de la industria farmacéutica, me siento inspirada con su capacidad para innovar y cuidar a la gente a pesar de tener menores recursos económicos y de financiación. Entiendo la prevención cuaternaria y aprendo modelos para la atención primaria y la integración de la salud pública. Estoy muy emocionada por ver el surgimiento de Waynakay (movimiento de jóvenes médicos), y por la esperanza de una nueva generación de médicos de familia que son el presente y futuro de la especialidad en la región.

Nos comunicamos a menudo, Whatsapp, Facebook, mensajes de correo electrónico y Twitter son puentes que acortan la distancia geográfica… Pero el tiempo trae "tesha gau" - una expresión guaraní que significa "me falta su mirada"... ¡No hay nada como la alegría de encontrarme junto con mis colegas en una conferencia de WONCA, una Cumbre regional o la reunión anual de la sociedad de Medicina Familiar de un país!!!

Existe una energía positiva y palpable que emana de Iberoamérica.